Christoph Kolumbus

Christoph Kolumbus
Christoph Kolumbus

Christoph Kolumbus wurde um 1451 in Genua geboren und war ein italienischer Seefahrer im Diensten der spanischen Krone. Er gilt gemeinhin als Entdecker Amerikas, wenngleich es sich eher um eine Wiederentdeckung handelte, da Amerika - wie heute bekannt ist - bereits vom Isländer Leif Eriksson 500 Jahre früher entdeckt wurde.

Kolumbus wurde als Sohn des Wollwebers Domenico Colombo und dessen Frau Suzanna Fontanarossa geboren. Schon mit 14 Jahren fuhr er zur See. Im Jahre 1476 bei einer Fahrt nach England wurde seine Flotte von Piraten überfallen. Sein Schiff sank zwar, aber Kolumbus konnte sich retten und gelangte nach Portugal, wo er sich niederließ und fortan Schiffahrten unter portugiesischer Flagge unternahm.

In Portugal heiratete er auch und verbrachte einige Zeit auf der Insel Porto Santo, wo ihn die Frage nach der kürzesten Seeroute nach Asien zu beschäftigen begann. Statt auf einem langen Seeweg rund um Afrika, glaubte er Indien über eine westliche Route erreichen zu können. Anfangs wurde sein Versuch eine solche Expedition genehmigt und finanziert zu bekommen vom portugiesischen Königshaus abgelehnt, letztendlich gab Königin Isabella I. aber grünes Licht für dieses Vorhaben.

Am 3. August 1492 brach Kolumbus mit einer kleinen Flotte von Spanien aus in See. Am 12. Oktober entdeckte er San Salvador und später auch Kuba und Hispaniola. Allerdings glaubte Kolumbus, er hielte sich in Ostasien auf. Am 16. Januar 1493 kehrte er nach einer anstrengenden Reise nach Spanien zurück und wurde mit einem Triumphzug gefeiert. In den folgenden 10 Jahren folgten drei weitere Reisen, die ihn zu Zielen in Mittel- und Südamerika führten. Nach wie vor war ihm nicht klar einen neuen Erdteil entdeckt zu haben. Bereis auf der zweiten Reise begann die Unterdrückung und Missionierung der indianischen Ureinwohner; von Massenmorden und Vergewaltigungen wurde oft berichtet. Nachdem Kolumbus 1506 bereits krank nach Spanien von einer Seereise zurückkehrte, starb er wenig später am 20. Mai in Valladolid.

Geburtsort: Genua
Geburts- & Sterbedatum: ca. 1451 - 20. Mai 1506

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